为什么基因表明大多数男人在 7000 年前就死了?

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为什么基因表明大多数男人在 7000 年前就死了?

现代男性的基因表明,5000 到 7000 年前发生了一件奇怪的事情:亚洲、欧洲和非洲的大多数男性人口似乎已经死亡,每 17 名女性中只剩下一个男性。

这个所谓的人口“瓶颈”是在 2015 年首次提出的,从那时起,研究人员一直试图找出可能导致它的原因。一种假设认为,男性人口的减少是由于主要影响男性后代的生态或气候因素造成的,而另一种观点认为,死亡的发生是因为一些男性在社会上拥有更多的权力,从而产生了更多的孩子。

现在,5 月 25 日发表在《自然通讯》杂志上的一篇新论文提供了另一种解释:生活在父系氏族(由同一血统的男性组成)中的人们可能会互相争斗,一次消灭整个男性血统。

加州斯坦福大学的人口遗传学家、资深研究作者马库斯·费尔德曼 (Marcus Feldman) 说,每个男性 17 名女性的比例“让我们感到非常极端,必须有另一种解释”。根据他们的新解释,男性人口并没有急剧下降,而是由于人们生活和相互争斗的方式,Y染色体的多样性减少了。换句话说,实际上男性并没有减少,只是男性的多样性减少了。

人类有23 对染色体,它们携带着我们的大部分基因。其中,第 23 对决定了我们的性别:女性有两条 X 染色体,而男性有一条 X 染色体和一条 Y 染色体。

因为后代从每个父母那里继承一条染色体,基因通常会被打乱,增加物种间的多样性。但是没有女性对应物的 Y 染色体不会被洗牌,所以它 从祖父到父亲到儿子几乎保持不变(除了发生的任何突变,这解释了为什么 Y 染色体在男性中确实不同)。

战争可能导致 Y 染色体瓶颈
为了验证他们的理论,研究人员进行了 18 次模拟,他们为瓶颈创建了不同的场景,其中包括 Y 染色体突变、群体之间的竞争和死亡等因素。他们的模拟表明,父系氏族之间的战争可能导致了这种所谓的“Y染色体瓶颈”,因为每个父系氏族的成员之间的 Y 染色体非常相似。因此,如果一个氏族杀死了另一个氏族,也会降低该家族的 Y 染色体遗传给后代的机会。

然而,在研究人员的不存在父系氏族的模拟中,瓶颈并没有发生。

更重要的是,当时的女性并没有这样的瓶颈,线粒体 DNA 就证明了这一点——一种只从母亲传给孩子的 DNA 。

“在同一组中,女性可能来自任何地方,”费尔德曼告诉 Live Science。“她们可能是因为战胜其他团体而被带入该团体,或者她们可能是以前居住在该地区的女性。”

他补充说,作为一个例子,如果你回顾历史上的殖民化,人们通常会“杀死所有的男人,并为自己保留女人”。

爱沙尼亚塔尔图大学的人口遗传学家莫妮卡·卡明(Monika Karmin)没有参与这项新研究,她告诉 Live Science,“他们研究的美妙之处”是研究人员构建他们的假设并证明“战斗氏族确实可能导致男性遗传多样性急剧下降。[画廊:中国古代勇士保护秘密陵墓]

“然而,我们必须记住,从那时起,关于实际社会组织的信息非常少,”卡明说,他是 2015 年首次提出瓶颈的研究的主要作者。因此,她说,可能还有其他“社会文化”力量在起作用。

研究人员进行了“仔细的计算机模拟,而之前的论文没有”,英国桑格研究所的进化遗传学家克里斯泰勒史密斯说,他没有参与这项研究。“假设[瓶颈的原因]是战争是一个合理的假设,”特别是考虑到时间段,他补充说。

5,000 到 7,000 年前,人们仍然生活在小部落中,从事小规模农业,那时人们才进入更大的社会并建造大城市。这是“早期使用石器耕作和后来使用金属工具进行社会耕作之间的过渡,”泰勒-史密斯告诉 Live Science。

但在这个瓶颈之后,“你会看到社会组织的开始,以及从小规模社会向城市和人们组织的转变,这些群体并不那么热衷于维持 Y 染色体谱系,”费尔德曼说。他补充说,在此期间,男性人口反弹。

费尔德曼说,通常情况下,研究人员关注可能有遗传基础 的行为,而不是影响基因的行为。这一新发现是“文化偏好在改变遗传变异水平方面的一个例子”。

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