全球变暖的最后一招?人为的“火山”喷发

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全球变暖的最后一招?人为的“火山”喷发

负责控制气候变化的国际小组本周表示,世界需要采取“前所未有的”措施来改造其能源、交通和农业系统,以避免全球变暖的最坏影响。

政府间气候变化专门委员会没有讨论的是一种更激进的潜在反应——通过有效复制火山喷发后的放射性尘埃来重新设计地球的平流层以形成巨大的隔热罩。

这种革命性的“太阳地球工程”——被一些人称为“皮纳图博战略”,在 1991 年火山喷发将地球笼罩在硫磺云层之后——曾经被归为学术界的一个遥远角落。但一些科学家和环保倡导者本周表示,IPCC 的报告——被飓风迈克尔打断,飓风袭击了佛罗里达州的狭长地带,并且可能因全球变暖而加剧——主张加快对曾经不可想象的研究。

“几年前,这种政治是不可能的。但现在没有那么多了,”环境联盟北极 21 主席拉夫·波默朗斯 (Rafe Pomerance) 说,他在过去的四个十年里一直倡导加强应对全球变暖的行动。“如果我们认为气候变化问题是灾难性的,我们怎么能说我们至少不能将其视为一种选择呢?”

本周,现代气候科学的“祖父”、作为地球工程研究中心的哈佛实验室的创始人,甚至对人类篡改地球独特气候系统持严重保留态度的科学家都支持这一观点。

“我认为对太阳能地球工程进行更大规模的研究是有意义的,”领导哈佛太阳能地球工程研究项目的应用物理学教授大卫基思说。与其他研究过这种不同寻常的替代方案的人一样,基思认为,人类的主要关注点应该是通过减少燃煤能源、转向非化石燃料燃烧车辆以及许多其他变化来减少温室气体排放。

罗格斯大学大气科学教授艾伦·罗博克说:“在该领域工作的任何科学家都不会认为地球工程是全球变暖计划的‘解决方案’。” “它可能是临时的创可贴或止血带,但只有缓解才能解决全球变暖问题。”

研究人员最常讨论的气候干预源于两次非常大的火山爆发后的观察结果——1982 年在墨西哥恰帕斯州的 El Chichon 和 1991 年在菲律宾的皮纳图博山。在这两种情况下,来自火山盘旋进入地球大气层的上层,称为平流层。在那里,气体与氢气结合,产生了科学家称之为“气溶胶”的细小液滴或粉末。这些粒子将足够多的阳光反射回太空,使地球表面冷却 0.3 到 0.5 摄氏度(接近 1 华氏度)。在皮纳图博的案例中,冷却持续了大约一年。

研究人员设想通过发射能够飞到平流层下游 70,000 英尺的喷气式飞机来复制这种现象,在那里它们将释放一种硫化合物。这项工作将把蓝天漂白成更浅的颜色,使日落更加生动,同时保护地球免受一些太阳光线的影响。

飞行必须大量且长时间运行才能产生像火山喷发的反射力这样的东西。但基思和其他人认为,至少在一段时间内,技术障碍可以被清除,并且可以创造出气溶胶“保护伞”。

国家大气研究中心是一家领先的气候研究中心,是一家非营利性组织,它进行了计算机模拟,表明这样的程序可以使地球表面降温。科罗拉多州博尔德中心的研究科学家西蒙尼蒂尔姆斯说,如果可以连续重复皮纳图博水平的硫喷射,冷却可能会达到 1 摄氏度。

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