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如果我们在火星上发现外星生命会怎样?

如果 9个月前 如果
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如果我们在火星上发现外星生命会怎样?

火星赤道以北有一个 45 公里(28 英里)宽的撞击坑,科学家们认为它可能是一个古老湖泊的所在地。在 Jezero 陨石坑,科学家们推测,它的冻土可能包含人类最重要的发现——生命。2021 年 2 月 18 日,美国宇航局的毅力号火星车将搜索这个陨石坑,以确定我们是否真的孤独。

火星上存在生命的可能性有多大?这些火星人会是什么样子?我们将如何将样本送回地球?

正如《科学美国人》(Scientific American) 所说,“要让火星变得贫瘠,几乎是奇迹。” 美国宇航局的天体生物学家克里斯·麦凯认为,地球和火星数十亿年来一直在共享材料。有点像使用你室友的香料架。什么?我以为你说这是公共的。

撞击地球的彗星或大型陨石也可能将碎片送到火星上。火星上的一小部分碎片可能携带了与我们在地球上所知道的启动生命相同的微生物。但是这种外星生命会是什么样子呢?

许多科学家一致认为,无论我们在火星上发现什么生命,都需要非常强大。火星上的辐射和冰冻温度相结合,任何生命形式都能在如此恶劣的环境中生存吗?

尽管听起来有些牵强,但微生物学家已经发现了许多在极端环境中茁壮成长的生物。缓步动物或水熊,是一种高度抗性的极端微生物。它可以承受极热、极冷、压力、辐射,甚至完全缺氧。

地球上还有某些类型的细菌在面临危险条件时会迅速产生孢子。然后细菌可以在长时间的干旱期间冬眠并承受强烈的电离辐射。

一支由全球 1,000 多名地质学家、化学家、物理学家和生物学家组成的团队在地球上钻了 4.8 公里(3 英里)并发现了强大的生命形式。火星的地质历史与地球相似。因此,寻找地下可能是一个很好的起点。

通过钻入 Jezero 陨石坑,我们可能会遇到与相对较新的地质时代相关的孢子。在未来的火星任务中,我们可能会更深入地挖掘并发现完全植物性微生物。为了寻找可能支持生命的岩石样本,美国宇航局的毅力号火星车使用了一系列激光,称为 SuperCam。它可以远距离研究火星表面。

其中一个激光器将加热岩石样品并将其蒸发。这会产生一种等离子体,可以对其进行分析以了解其元素组成。另一个激光将揭示污垢中的化合物。

如果 SuperCam 检测到有机分子或氮或磷等元素浓度升高,火星车将前往仔细观察。然后它将更详细地扫描土壤,以检测隐藏在污垢中的任何有机物质。NASA 在地球上的团队只有一次机会选择正确的地点来收集这些样本。由于火星车上的空间有限,只能收集几十个样本。

所以没有压力,呃,手指交叉。如果一切顺利,NASA 计划带回以保存地球生物特征而闻名的样本。生物印记是数十亿年前微生物留下的微弱分子痕迹。

收集完样本后,NASA 和欧洲航天局计划执行两项任务,将它们送回地球。这包括将岩石和土壤样品管爆破到轨道上,由另一艘航天器收集,然后返回地球。哇,这看起来有点有趣。

如果毅力号的任务成功,火星上生命的发现将与 DNA 的发现一样具有开创性。1543 年,哥白尼大胆地用他的行星围绕太阳运行的理论改变了现状。他的发现彻底改变了我们的世界观,不再将地球置于宇宙的中心。

发现地球以外的生命可能同样强大。但找不到任何生命可能会引发更多问题。地球真的很特别吗?我们一个人在外面吗?即使我们没有发现生命,这些火星岩石样本也可以让化学家详细研究火星的地球化学、矿物学和基础基岩材料。

1976 年,两架维京号着陆器成为第一批从地球降落在火星上的航天器。他们也对火星土壤中的生命进行了探测,结果至今仍在争论中。一项实验表明,火星土壤的新陈代谢测试呈阳性。在地球上,这几乎肯定会暗示生命的存在。但另一项相关实验没有发现任何有机物质的痕迹。

虽然大多数科学家没有调和相互矛盾的结果,但一致认为火星上没有生命的确凿证据。但一些研究人员不同意。最近发现的在国际空间站外存活的陆地微生物表明,火星的生命可能有足够的弹性。

火星大气中的甲烷可能是微生物产甲烷菌的标志,这是一种产生大量甲烷的微生物。臭臭的外星人。请注意,火星上的生命可能根本没有合适的条件开始。或者它可能死于类似于消灭恐龙的小行星的灭绝事件。

或者,我们甚至有可能最终发现被我们的众多漫游者之一意外带到火星的生命。让我们希望这个毅力任务不会变成 27 亿美元的面子。如果火星是你的包包,那么你有没有想过在那里开店?随着火箭技术的最新发展,在我们的有生之年殖民火星可能是可能的。

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