地球的稳定月球在宇宙中可能是独一无二的

探索 9个月前 如果
256 0 0
地球的稳定月球在宇宙中可能是独一无二的

这张最近的月球照片是国际空间站的宇航员在 2010 年年中第 24 次远征任务期间拍摄的。它是由俄罗斯联邦航天局的宇航员 Fyodor Yurchikhin 发布的。 (图片来源:Roscosmos。)

新的模拟表明, 地球的月球 不仅在太阳系中是独一无二的,而且在整个宇宙中也可能是罕见的 。

研究表明,只有不到 10% 的类地行星可能拥有足够大的卫星,以提供生命发展所需的稳定性。

地球围绕它的轨道轴旋转,在数千年的过程中改变了它对太阳的角度——它的倾角——稍微多一点。这些微小的差异足以导致冰河时代的潮起潮落。

月球的形成

事实上,地球的月球在太阳系中是独一无二的。地球的行星与月球质量之比大约是与火星卫星的类似比较的一百倍。

巨大的差异源于卫星的形成方式。太阳系中的其他 行星 利用重力来捕获自由漂浮的物体。但是,当一个火星大小的物体猛烈撞击这颗年轻的星球时,地球的月球就诞生了。当碎片进入太空时,重力捕获了碎片,随着时间的推移,这些物质最终凝结成一颗卫星。

在将发表在《伊卡洛斯》杂志上的一篇论文中,由苏黎世大学的塞巴斯蒂安·埃尔瑟领导的一组天文学家对早期太阳系中的事件进行了建模,以确定这种碰撞的可能性有多大。

通过撞击产生月球在很大程度上取决于撞击地球的物体的特征。一方面,它必须相对较大——只有大约百分之十的质量会在碰撞后形成月球。它还取决于物体的速度——如果它轻轻撞击地球,它就不太可能拥有系统所需的能量。

小卫星很容易形成,对行星的自转产生直接影响。但有些可能会螺旋进入地球,而另一些可能会迅速离开轨道。还有一些人可能会发现自己完全被踢出去了。

混乱的早期太阳系

早期的太阳系非常活跃,充满了碰撞。在此期间,可能会形成一个稳定的、类似地球的卫星,但会被下一个进入该系统的天体撞出轨道。

“多重撞击可能……摧毁现有的卫星,”埃尔瑟在电子邮件采访中告诉 SPACE.com。

为了成为系统的永久组成部分,碰撞体必须是最后的主要撞击者。虽然岩石和碎片可能会继续撞击该系统,但它们必须很小,以防止弹出新形成的卫星。

一旦猛烈的形成期结束,研究人员的模拟显示有 180 颗行星,其中近一半以卫星结束。但是,这些卫星中的大多数都太小了,无法与我们的地月系统相媲美。只有十五对——大约百分之八——类似于我们独特的行星系统。

有多少生命的形成依赖于比正常更大的卫星仍然是一个争论的问题。但是,天文学家倾向于寻找能够复制我们自己的系统,因为这是一种肯定会形成生命的系统。

根据这项新研究,这样的系统可能很少见。

相关文章

暂无评论

暂无评论...