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科学家探索南极洲的“世界末日”冰川思韦茨

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科学家探索南极洲的“世界末日”冰川思韦茨

这张由英国南极调查局提供的 2020 年照片显示了南极洲的思韦茨冰川。从 2021 年 1 月 6 日星期四开始,一组科学家将航行到巨大但正在融化的 Thwaites 冰川,“这是世界上最难到达的地方”,以便他们可以更好地了解海洋的速度和速度由于全球变暖侵蚀南极洲的冰层而上升。图片来源:David Vaughan/英国南极调查局通过美联社

一组科学家正在航行到“世界上最难到达的地方”,以便他们能够更好地弄清楚由于全球变暖侵蚀南极洲的冰层,海平面上升的幅度和速度。

周四,三十二名科学家将在一艘美国研究船上开始一项为期两个多月的任务,以调查巨大但正在融化的思韦茨冰川面向阿蒙森海的关键区域,该区域最终可能会因温水而失去大量冰。这座佛罗里达大小的冰川被称为“世界末日冰​​川”,因为它有多少冰,如果全部融化,海平面会上升多少——数百年来超过两英尺(65 厘米)。

由于其重要性,美国和英国正在联合执行一项耗资 5000 万美元的任务,以研究世界上陆地和海洋最宽的冰川 Thwaites。Thwaites 位于南极洲的西半部,突出的南极半岛以东,过去是科学家们最担心的地区,它并不靠近大陆的任何研究站。

哥德堡大学海洋学家安娜·沃林 (Anna Wahlin)说:“思韦茨是我认为未来海平面上升预测存在如此大不确定性的主要原因,这是因为这是一个非常偏远的地区,难以到达。”瑞典周三在接受研究船 Nathaniel B. Palmer的采访时表示,该船计划在数小时后离开其在智利的港口。“它的配置方式使其可能不稳定。这就是我们担心这一点的原因。”

Thwaites 每年将大约 500 亿吨冰放入水中。科罗拉多大学冰科学家泰德·斯坎博斯上个月在麦克默多陆地站表示,英国南极调查局表示,冰川对全球海平面上升的影响有 4%,导致冰川流失更多冰的条件正在加速。

科学家探索南极洲的“世界末日”冰川思韦茨
这张由英国南极调查局提供的 2019 年照片显示了南极洲思韦茨冰川的一个洞。从 2021 年 1 月 6 日星期四开始,一组科学家将航行到巨大但正在融化的 Thwaites 冰川,“这是世界上最难到达的地方”,以便他们可以更好地了解海洋的速度和速度由于全球变暖侵蚀南极洲的冰层而上升。图片来源:David Vaughan/英国南极调查局通过美联社

俄勒冈州立大学冰科学家 Erin Pettit 表示,Thwaites 似乎在三个方面崩溃:

——被海水从下面融化。

— 冰川的陆地部分“正在失去对它与海床相连的位置的控制”,因此一大块冰川可能会落入海洋并随后融化。

— 冰川的冰架像损坏的汽车挡风玻璃一样破裂成数百个裂缝。佩蒂特说,她担心这将是最麻烦的事情,因为在短短一年内就会形成 6 英里(10 公里)长的裂缝。

之前没有人踏上过 Thwaites 的关键冰水界面。2019 年,Wahlin 所在的团队使用机器人船从船上探索该地区,但从未上岸。

Wahlin 的团队将使用两艘机器人船——她自己的一艘名为 Ran 的大型机器人船,她在 2019 年使用过,以及更灵活的Boaty McBoatface,这是一种名为无人机的众包,可以在 Thwaites 区域下更远的海域突出海洋——以进入 Thwaites 之下。

船上的科学家将测量水温、海底和冰层厚度。他们将查看冰上的裂缝、冰的结构以及冰川附近岛屿上的标记。

瓦林说,思韦茨“看起来与其他冰架不同”。“它几乎看起来就像是一堆被压在一起的冰山。所以越来越明显的是,这不是像其他冰架那样的一块实心冰,非常光滑的实心冰。这更加锯齿状和伤痕累累。”

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